Dragon: El BBC Micro español

Siempre he alabado, y de alguna forma envidiado, la iniciativa británica en su apuesta por la carrera informática en los años 80. Gracias a ella, en España toda una generación creció con ordenadores personales de Sinclair o Amstrad haciendo accesible al usuario final la compra de estos equipos cuando todo eran grandes computadoras orientadas a su uso empresarial.

Lo que quizás no todo el mundo sabe, es que en 1985 el Ministerio de Educación lanzó nuestro particular BBC Micro, llamado Proyecto Athenea, con el que pretendía informatizar las escuelas públicas españolas y cuyo principal candidato era un microordenador llamado Dragon que se fabricaba en una nave industrial de Cáceres. El cuento no tiene un final feliz pero empecemos hablando de los orígenes…

Toda esta historia comienza en Gales el 31 de Agosto de 1932 cuando Philipp Ullmann y Arthur Katz, trabajadores de una empresa de juguetes, deciden montarse por su cuenta y fundan Mettoy Co. Ltd.

 


Fuente: Fforestfach History

 

Mettoy Co pronto se da a conocer en el mercado gracias a sus maquetas a escala die-casting (molde fundido) de vehículos. Su colección más popular fue la Corgi Toys, que llegó a incluir maquetas de famosos vehículos de películas como el Batmovil o el Aston Martin DB5 de James Bond.

 


- Abuelo, ¿pero cuándo llegamos a la parte de los ordenadores?
- Tranquiiilo, no seas impaciente leñe!!

 

 

Después de unos años fructíferos donde dieron el gran salto al mercado Norteamericano, en los años 70 Mettoy empieza a dar pérdidas debido principalmente a la saturación del mercado de las maquetas y las nuevas tendencias en juguetería. Durante esta década la juguetera intentaría por todos los medios sacar al mercado nuevos productos que la ayudaran a recuperar la bonanza de antaño pero todos los intentos fueron frustrados (¿os suena esta historia?). En 1982 fundan la empresa Dragon Data con objeto de fabricar ordenadores domésticos para el mercado inglés aprovechando la tendencia de la época y avalándose en el éxito y gran acogida de otras compañías como Sinclair o la recién llegada Amstrad.

 

 

Dragon Data consigue una línea de crédito de Motorola UK y unos precios ventajosos en su M6809 de 8bits (precursor moral del famoso M68000) a cambio de utilizar exclusivamente chips Motorola y firma un acuerdo con Microsoft para distribuir sus equipos con el Extended BASIC (BASIC-69) especialmente diseñado para esta familia de procesadores. Con estos ingredientes, todo apuntaba a un gran producto que definitivamente se lanza en Agosto de 1982: era el Dragon32 que debía su nombre a los 32KB de memoria que equipaba y no a su arquitectura. El golpe definitivo lo consiguen cuando logran distribuir sus equipos en la cadena de tiendas Boots repartidas a lo largo y ancho de todo UK.

 

 

Debido a la gran inversión en su línea Dragon, Mettoy finaliza ese año 1982 con ciertos apuros económicos y se ve obligada a vender el 84,5% de su subsidiaria Dragon Data a la Oficina de Desarrollo de Gales (23%) y a la privada Prutech (42%).

Las navidades de 1982 las salvan vendiendo 40.000 unidades de su primer ordenador, el Dragon32 y Dragon Data se convierte en la compañía privada más grande de Gales. Pronto doblan su producción llegando a 10.000 ordenadores semanales. A continuación vendría una época incesante de lanzamiento de periféricos y mejoras para sus equipos entre las que cabe destacar la unidad de disco con el OS-9 de Microware, un modelo de 64 Kb, un interfacez RS-232C y una tarjeta de 80 columnas.

 

 

En este punto, me gustaría hacer una mención especial al sistema operativo OS-9. Este SO multitarea y multiusuario muy similar al UNIX, suponía un gran avance para su época en el mercado de los ordenadores domésticos aparte de haber sido portado a múltiples arquitecturas como PowerPC, x86 y el propio Motorola 68000. También fue noticia en 1999 por una supuesta violación de marca por parte de Apple con su Mac OS-9 y que en 2001 el tribunal daría la razón a la compañía de Silicon Valley eximiéndola de toda responsabilidad.

En 1983 Dragon da el salto al mercado Estadounidense de la mano de la compañía Tano Corporation afincada en Nueva Orleans. La firma de esta Joint Venture abre una guerra de patentes entre Tano y Tandy de la que en un primer momento saldría victoriosa Tano.

 

 

Al Dragon32 le seguirían el Dragon64 y un proyecto conjunto DragonData/Tano para fabricar un Dragon128. Mientras tanto, terceras empresas empiezan a programar grandes juegos para el Tandy CoCo (Color Computer) marcando cierta diferencia entre ambos competidores. Dragon Data se ve obligada, ante la ausencia de programadores de juegos para Dragon, a portar los títulos que vienen del otro lado del charco para venderlos en UK y devolverlos manufacturados a USA para su distribución por parte de Tano. Esto a todas luces no parecía excesivamente lucrativo.

 

 

El proyecto para fabricar un Dragon128 cada vez está más lejano y no termina de concretarse, por lo que Dragon Data anuncia dos nuevos modelos: el Dragon Alpha y el Dragon Beta. Estos nuevos modelos incluyen ya grandes avances en el campo de una recién llegada Multimedia como son la inclusión del modem (popular para el acceso a las primeras BBSs), generador de sonido y en el caso del Dragon Beta, una tarjeta de red que le permiten trabajar como un servidor de ficheros.

 

 

Mientras los dos nuevos prototipos ya están listos para comenzar a fabricarse, los continuos retrasos en el lanzamiento de la unidad de disco y con ella el OS-9, con un Dragon 32 todavía a la venta y ya obsoleto, y un Dragon 64 que fue aceptado por el mercado como una simple ampliación de memoria del primero, la dirección no consigue viabilizar el proyecto y Dragon Data entra en concurso de acreedores.

Tano se desmarca y Tandy haría una oferta de compra que posteriormente retiraría. Es entonces cuando contra todo pronóstico, la empresa extremeña Eurohard, S.A. quien había estado distribuyendo los equipos Dragon Data en España, hace una oferta de compra por valor de 150 millones de pesetas (prácticamente un millón de euros) gracias a un crédito que obtienen del Banco Exterior de España. Trasladan la planta de fabricación a el Casar de Caceres (Extremadura) y abren delegaciones en Madrid y Barcelona. La sociedad Eurohard está formada por la Sociedad para el Desarrollo Industrial de Extremadura (Sodiex), la Diputación de Cáceres e inversores particulares entre los que se encontraba Eduardo Merigó (por aquel entonces portavoz de VISA España) quien ocuparía el puesto de Presidente de la compañía.

 

 

El business plan de Eurohard contempla el desechar los modelos Alpha y Beta y comenzar con un modelo denominado Dragon 200 cuyo diseño fue encargado a Ramón Benedito Graells (Premio Nacional de Diseño 1992) y que vería la luz en las navidades de 1984.

Al año siguiente, 1985, Eurohard gana un concurso de la Consejería de Cultura de la Junta de Extremadura para suministro de sistemas informáticos a centros docentes por 32.308.000 pesetas (unos 195.000€). El problema es que la mayoría de estos equipos terminan en armarios y trasteros por la baja formación informática del profesorado.

 

 

Es entonces cuando con el apoyo de Juan Carlos Rodriguez Ibarra, deciden copiar el modelo de la BBC y ofrecerle a TVE el distribuir los equipos bajo su marca y producir un programa similar al británico BBC Micro. TVE se niega, pero TV3 acepta coproducir el programa “Connecta el micro, pica l’start” que rescataba los primeros 30 minutos del programa original de la BBC e incluía los últimos 15 “made in spain” J con la actuación estelar del Dragon 200 en el papel de BBC Micro. La serie consta de 5 volúmenes que se publican a modo de coleccionable por La Obra Social La Caixa.

 

 

Eurohard, ajeno al poco éxito que tuvo su anterior concurso, quiere esta vez dar el salto a todos los colegios públicos de España con el Dragon 200 por lo que se presenta al Proyecto Athenea convocado por el Ministerio de Educación. No solo no gana el concurso, sino que el Dragon 200 ya se perfilaba como un fracaso comercial, principalmente, por el poco software que se producía en nuestro país. Llegados a este punto, Eurohard comienza a trabajar en su Dragon MSX cuyo sistema ocupaba un merecido tercer puesto en nuestro país con Spectrum y Amstrad a la cabeza.

El tejido empresarial de Eurohard se resiente y Eduardo Merigó dimite traspasando su cargo de Presidente a un representante de Sodiex vendiendo su participación a la sociedad. Las cuentas de la sociedad son nefastas y Eurohard adeuda a la fecha 400 millones de pesetas (2,4 millones de euros) a diversas entidades bancarias por lo que decide cerrar su sede en Madrid y mantener la fábrica de Extremadura como sede social y la delegación de Barcelona con un total de 34 trabajadores.

La nueva dirección consigue renegociar la deuda en forma de créditos a 5 años gracias al aval de la Junta de Extremadura y la Diputación de Cáceres en una operación que causo bastante recelo en los medios de comunicación.

En cualquier caso, Soditex pone en marcha un plan a cinco años tras el cual se prevé que la sociedad comenzaría a dar beneficios y justifica las pérdidas de la primera etapa en la mala gestión de la campaña de 1984 (año clave de la informática en España) con la hermeticidad en las instituciones educativas y las “dificultades aduaneras” que arruinaron las navidades de 1985.

 

 

Al año siguiente, 1986, Eurohard cierra su sede de Barcelona pese a estar en plena campaña de presentación de su Dragon MSX. Lográn presentar un par de unidades a los medios de comunicación pero rápidamente se destapa un escándalo de 300 millones de pesetas (€ 1,8M) en cheques sin fondo. Una auditoría interna revela que la deuda interna de la compañía con los bancos asciende a 900 Millones de pesetas (€ 5,4M) de los que solo se cobran 100 del aval de la Junta de Extremadura. El escándalo financiera inunda los medios y salpica hasta al último de los involucrados en la operación. Mientras Rodriguez Ibarra culpa a la primera dirección de la sociedad con argumentos peregrinos del estilo de “¿Cómo íbamos a sospechar de un señor como Eduardo Merigó?“, Eurohard se convertía en una fraudulenta operación financiera y con los proveedores rifándose los pocos activos de la compañía y que ahora suponen auténticos objetos de coleccionista.

El Juzgado de Instrucción número 2 de Cáceres declara en quiebra legal a Eurohard en febrero de 1988 dando por terminada la carrera española informática para la construcción de nuestro propio ordenador…

 

 

Nota del autor: Me gustaría agradecer especialmente a José Luis de Uroboros su detallado orden cronológico de los hechos sin cuyo guion y material recopilado en su web, este artículo no hubiera tenido la calidad que merece un tema asi. Asi mismo, agradecer a Miguel Durán cuyas declaraciones en Retromadrid 2010 para el programa 1×20 me han motivado a abordar el artículo y especialmente por la minuciosa recopilación de información en museo8bits a partir de la cual he podido redactar la última parte del artículo.

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Acerca de hellboy

Informático de profesión, apasionado de los videojuegos y enfermo de Síndrome de Diógenes Digital. Eterno aprendiz en esto de los Social Media e inquieto colaborador de diversos proyectos y medios. Cree que Dios es Carl Sagan... twitter: @dvdfernandez
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20 respuestas a Dragon: El BBC Micro español

  1. De las mejores entradas que he podido leer por aquí. Desde luego esta historia daría para hacer algún podcast especial en el futuro :-*

    Felicidades por la recopilación de información compañero.

  2. Recuerdo vagamente el programa de Tv3, el cual no entendia nada de nada, lo cierto es que tendría unos 6 años.

    Siempre pensé que el Dragón era de los malos, al igual que lo pensaba del MSX, para mi el CPC con tantos colorines era lo mejor, pero al cabo del tiempo te das cuenta de que habia máquinas realmente avanzadas a su tiempo como esta.

    A dia de hoy, encontrar una que funcione y en perfecto estado creo que es una tarea bastante compleja, y de los pocos que hay rondan los 400€.

    Por otro lado el tema empresarial, si hubiese sido fructifera esa clase de asociaciones, y no hubiesen metido la mano de por medio, suele pasar y mas en esté pais de ladrones, quizás estariamos hablando de un Pais tecnologico de primera, y no de lo típico de la paella y las fiestas para ponerse hasta el culo.

    Spain is Diferent, no, it´s a great shit.

  3. ¡EXCELENTE artículo! La verdad es que poco, por no decir prácticamente nada, conocía en relación a estos ordenadores y compañías…

    PD: Muy buena esa página escaneada jajaja. Al final van a dar mucho juego esas revistas de la época :lol:

  4. Si esto no es portada en Menéame… perderé la fe en Internet xD

    Grandísimo artículo… es curioso como parece que el cutre estilo español y la picaresca salvaje llegan hasta a los emprendedores en la informática…

    (El Dragón Ataca…)

  5. Un gran artículo del que para mí es un gran desconocido, no había visto en persona uno de estos ordenadores hasta que acudí a la Retroencounter.

    Buena historia y muy bien narrada.

  6. Buen artículo repasando estas medio desconocidas máquinas. Recuerdo hace años trasteando con emuladores de estos cacharros, la de pocos juegos que habían. Quizás pudo llegar más lejos pero ahí se quedó, una lástima. Y sí, país de ladrones !

  7. JaviBonus dijo:
    Si esto no es portada en Menéame… perderé la fe en Internet xD

    Grandísimo artículo… es curioso como parece que el cutre estilo español y la picaresca salvaje llegan hasta a los emprendedores en la informática…

    (El Dragón Ataca…)

    El Dragón Atacaaaaaa: http://www.meneame.net/story/dragon-ordenador-espanol

  8. Muy bueno el trabajo, Hellboy. Acabo de leerlo (después de recibir tu e-mail) y he encontrado cosas que desconocía, por lo que tendré que añadir, con tu permiso, algunas datos muy interesantes que recoges en tu artículo.

    Mi web dedicada al DRAGON, por cierto, la he remodelado completamente y está ya casi lista. En unos días (después de los últimos retoques y pruebas) la subiré al sitio web en sustitución de la actual.

    Felicidades de nuevo por tu trabajo y gracias por citarme en él. Espero seguir leyéndote por aquí.


    Saludos.
    José Luis

  9. Desconocía totalmente esta historia e incluso el ordenador. Realmente interesante hellboy, tus artículos son históricos en todos los sentidos.

  10. Habia oido algo de este bicho,pero desconocía la historía, muy ,muy bueno el artículo , si señor.

  11. Hola otra vez. Releyendo de nuevo tu artículo me ha llamado la atención la foto en la que pone “The Spanish connetion” y que lleva el logo de Eurohard. Observándola con atención, veo que no se trata de la fábrica de Eurohard en Cáceres, sino de la propia planta de Dragon Data Ltd en Gales, a la que se la ha quitado el nombre de la empresa de la fachada, supongo que porque la foto está hecha antes de su compra por Dragon Data o después de la venta de ésta a Eurohard.

    Ojalá alguien pudiera encontrar una foto de la fábrica de Cásar de Cáceres. Yo la he buscado por todo Internet y no la he encontrado.

  12. El artículo genial sobre un ordenador que tan solo conocía de oidas.
    Por otra parte me siento orgulloso de pertenecer a una comunidad como esta, que va creciendo día a día en cantidad y, sobre todo, en calidad. La última avalancha de artículos solo puede clasificarse, como bien dice davall, de “Histórica” ¡Si señor!
    ¡Sois los mejores! ;)

  13. Enhorabuena chico infernal !!!

    Un artículo muy currado y muy instructivo. SÍ SENOR!

    Este ordenador sólo lo conozco de oidas. Nos pilló a todos muy pequeñitos. Ahora todos sabemos un poco más de cultura informática gracias a tí. THANKS!

    Hoz3

  14. Excelente artículo!Si, señor, muy buen trabajo. Particularmente, el Dragón fue el primer ordenador que toqué en mi vida, y fue en el colegio. Se ve que aquí sí cumplió su objetivo educativo. Una pena que no cuajase lo del programa en TVE. Durante un par de semanas, en la escuela de magisterio, puesieron 8 o 10 dragones y los alumnos de los distintos colegios podíamos pasar una hora, por parejas, para compartir aquella máqina alucinante y nos enseñaron a hacer programitas en BASIC. Era 1985 y yo estaba totalmente alucinado. Unas semanas más tarde, mi colegio fue dotado de un aula de informática con 8 Spectrums y dos Hit-Bit, MSX, que me siguieron fascinando.No os podéis imaginar la chapa y la brasa que di en casa hasta que a mediados de 1986 reuní el dinero para mi Spectrum coreano. El año pasado, por un retal de nostalgia, compré por ebay un Dragon gales, pero los españoles están a precios prohibitivos. Lo dicho, felicidades al autor de la entrada

  15. Yo recuerdo haber visto un par en mi colegio. Los recuerdo como grandes y feos, siendo sincero.

  16. me has dejado asombrado yo que ya me sorprendia que se hubiesen montado en España algunos spectrum

  17. Pedazo de entrada y pedazo de historia en definitiva. España es así, hay que acostumbrarse (o largarse).

  18. Hoy he visto que en Microsiervos se ha publicado un video de la época sobre Dragon que no tiene desperdicio… Se ha anexado al final del artículo.

    Por cierto, gracias todos los comentarios!!!!

  19. En http://www.uroboros.es/dragon/dragon200.html se comenta que el problema no fue que no ganó el concurso del Plan Athenea, en el que parece ser que estaba muy bien situado por su sistema multiaula, sino que el plan se canceló:

    “Pero finalmente el Proyecto Atenea fue cancelado por el Ministerio y esto influyó decisivamente en la caída de ventas del DRAGON 200, lo que poco tiempo después llevó a su desaparición del mercado doméstico de la época.”

  20. Pingback: Anónimo

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